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Investigadores crean biofiltro que captura cobre de aguas utilizadas en procesos mineros

Investigadores crean biofiltro que captura cobre de aguas utilizadas en procesos mineros

  • Liderados por la Dra. Claudia Ortiz Calderón, un grupo de científicos de la Facultad de Química y Biología desarrolló un instrumento elaborado sobre la base de algas pardas chilenas y piedra pómez capaces de adsorber al metal rojo desde soluciones que tengan concentraciones del mineral que provengan de esta industria extractiva.

 



Coincidentemente con el bajo momento que atraviesa la minería del cobre en nuestro país, un grupo de investigadores de la Facultad de Química y Biología, liderados por la Dra. Claudia Ortiz Calderón, crearon un biofiltro elaborado sobre la base de algas pardas chilenas y piedra pómez, capaz de absorber cobre desde soluciones que tengan concentraciones del mineral que provengan de la industria minera.

La Dra. Ortiz, responsable del Laboratorio de Bioquímica Vegetal y Fitorremediación, destaca que la investigación se enmarca en lo que habitualmente realizan, que es el uso de organismos vegetales para la remediación o mejora ambiental.

Mediante esta herramienta es posible absorber cobre desde efluentes que contienen este metal para así recuperar iones, devolverlos a los procesos de producción minera  y limpiar las aguas en que están disueltos para reutilizarlas. La Dra. Ortiz adelanta que ya se está estudiando la efectividad del biofiltro con otros metales, lo que podría redundar en el interés de nuevas industrias.

El biofiltro es básicamente una columna de flujo vertical que contiene tres tipos de algas pardas de amplia distribución en las costas de Chile, entre ellas, cochayuyo y piedra pómez, en una disposición que es capaz de capturar el mineral rojo.

“Recopilamos el alga, la lavamos, la secamos, la picamos y la tamizamos a un tamaño específico, y se empaqueta junto a pomacita o piedra pómez, lo que permite que el alga no se comprima”, puntualiza la académica.

A su vez, la investigadora recalca que para la elaboración del biofiltro no se requiere colectar biomasa viva o cosechar algas, a diferencia de lo que hacen los algueros que se dedican al acopio de biomasa.

“Hablamos de desechos, que es cuando existe varazón de estas algas y, de hecho, generan un problema ambiental: hay que limpiar las playas porque se descomponen y generan mal olor”, enfatiza la científica.

Por este motivo, aclara la investigadora, el biofiltro es de muy bajo costo de producción, porque, además, tampoco existe un pretratamiento de la biomasa.

“La biomasa, o la masa que proviene de material vivo de origen biológico, es más fácil de reproducir y en este caso la obtención de la materia prima es de bajo costo. Además, la materia prima la usamos cruda, es decir, no hay un pretratamiento, que es lo que ocurre normalmente con resinas u otros materiales de origen más químico”, subraya la Dra. Ortiz.

Solicitud de patente

La iniciativa, que partió en 2012, fue financiada por Corfo y actualmente está en etapa de protección tras ser presentada una patente que corresponde al sistema empaquetado.

El siguiente paso es ambicioso, porque se mantienen los análisis para determinar la efectividad del biofiltro con otros metales, lo que podría manifestar el interés de otras industrias.

“Sabemos que el biofiltro funciona muy bien para cobre, también tenemos algunas aproximaciones con otros cationes equivalentes cono zinc, cobalto o cadmio, y, en general, funcionan bastante bien”, recalca la Dra. Ortiz.

Y agrega que “entonces cualquier industria o proceso industrial que genere este tipo de elementos que puedan o ser recuperados o necesiten ser removidos para limpieza, también es un nicho interesante para el filtro”.

También se han llevado a cabo varias tesis de trabajo en el ámbito de la desalación con resultados interesantes “aunque muy preliminares”, y con arsénico. “El biofiltro funcionó bastante bien, pero los resultados hay que trabajarlos más”, puntualiza la Dra. Ortiz.

En ese contexto, manifiesta la académica, la empresa canadiense Good Harbor, que apoyó el proyecto -como subcontrato- en el estudio hidráulico de las columnas, manifestó su interés en adquirir los derechos del biofiltro.

La Dra. Ortiz también destaca la formación de capital humano tras la realización de este trabajo investigativo.

“El estudiante del doctorado Héctor Cid, que realizó su tesis a partir de este proyecto, viajará a la Universidad de Durham, Inglaterra, para visitar uno de los centros más importantes del mundo en investigación de cultivo y producción de biomasa en macroalgas”, comentó la académica.

Las propuestas del proyecto fueron acompañadas por otros académicos del Plantel, entre ellos el profesor Jaime Pizarro, de la Facultad de Ingeniería del Departamento de Ingeniería Geográfica y en la misma Facultad, hubo vinculaciones con otros grupos de laboratorio. En el proyecto mismo también fue importante la participación del profesor Patricio Navarro, del Departamento de Ingeniería Metalúrgica.

Huelga en Escondida provocará un primer trimestre de nulo crecimiento económico

Huelga en Escondida provocará un primer trimestre de nulo crecimiento económico

  • El académico de nuestra Casa de Estudios, Guillermo Pattillo, sostiene que la paralización en la minera, que ya suma casi un mes, causará una caída del Imacec de febrero en torno al 1,1%. El economista explica que Escondida representa un 20% de la producción del cobre de Chile. “Si consideramos que la huelga está reduciendo a la mitad la producción mensual, calculamos una pérdida específica del 1% del PIB”.

 






Con 27 días de movilización, la huelga en Minera Escondida se convirtió en la más extensa de las paralizaciones que haya afectado al yacimiento en su historia y consultoras ya proyectan que, de mantenerse hasta el domingo, puede convertirse en la más cara para el país. Al respecto, uno de los sindicatos advirtió que la huelga podría alargarse más de 60 días.

Para el economista y académico de la Universidad de Santiago de Chile, Guillermo Pattillo, la proyección para el Imacec de febrero, “que de todas maneras iba a ser negativo por base de comparación en doce meses, obviamente que amplía ese margen negativo y hoy, estimamos que la producción de febrero caería en torno a 1,1%”.

El especialista coincide en que los efectos de la huelga “ya se están trasladando a marzo”, mes que, a su juicio, tendrá “crecimiento en el margen negativo”. “Con toda esta historia, vemos un primer trimestre virtualmente en crecimiento cero”.

“El impacto directo e indirecto en la economía chilena puede ser bastante más si esto no se acota a unos pocos días y termina”, advierte. “Más allá de si es la huelga más cara, el punto es que se trata de una huelga muy compleja, porque es la minera que más produce en Chile”, agrega.

Según el especialista, Escondida representa del orden del 20% de la producción de cobre de Chile, mientras que el mineral aporta un 10% del PIB al año. “Asumiendo que la producción sea cero, se pierde del orden de 2% del PIB nacional por mes”, explica.

“Por lo tanto, si se asume que la huelga está quitando el 50% de la producción de Escondida en un mes, estamos hablando de una pérdida de 1% del PIB, aproximadamente”, sostiene.

Para el académico, el problema no es solo la producción perdida por la huelga, sino las repercusiones que se ramifican hacia sectores derivados. “Hay un efecto sobre el comercio, empresas subcontratistas, insumos para la minería”, explica. “Es un efecto en cadena mucho más largo que el que deriva solamente de la caída de la producción directa de Escondida”.

Respecto a qué acciones puede tomar el Gobierno ante esto, señala que su margen de acción es escaso al tratarse de una minera privada. “Lo único que puede hacer, y de hecho lo hizo, fue intentar buenos oficios, y puede intentar seguir haciéndolo”.

Sin embargo, indica que, hasta el momento, “esto no produjo ningún resultado visible para quienes no tenemos antecedentes desde adentro”.

Advertencia de economista: Chile debe diversificar venta de cobre hacia nuevos países

Advertencia de economista: Chile debe diversificar venta de cobre hacia nuevos países

  • Como el aumento del precio del metal rojo sería temporal, el académico de la FAE, Dr. Víctor Salas, sostiene que deben evaluarse alternativas menos tradicionales que Estados Unidos o China para ofertar el producto, ya que “Trump no tendrá posibilidades en el Parlamento de conseguir un aumento del déficit” y la potencia asiática “manejará menos posibilidades de crecer”.

 





El precio del cobre repuntó en la Bolsa de Metales de Londres y registró un alza de 5,33% para llegar hasta los US$2,55 la libra, el mayor precio alcanzado por el metal rojo desde julio del año pasado. Así, el mineral completó 11 jornadas consecutivas en terreno positivo, con un salto de 19,1%, y más de la mitad de esa subida se produjo solo entre el miércoles y el jueves de esta semana, lo que, a juicio de especialistas, se debe a la ola de inversiones en infraestructura  anunciadas por Donald Trump luego de asumir la presidencia de Estados Unidos.

Sin embargo, para el académico de la FAE, Víctor Salas, es complicado que se consolide esta alza en el tiempo, debido a que depende de escenarios que difícilmente pueden concretarse. “Para que esto se consolide, Trump debiera anunciar un aumento del gasto público relevante en infraestructura y que se mantenga, pero los republicanos se caracterizan por controlar y reducir el gasto fiscal, por lo que no tendrá posibilidades en el Parlamento de conseguir un aumento del déficit”, estima.

Por otra parte, señala que de concretarse el alza arancelaria a los productos provenientes de China, medida que anunció Trump durante su campaña, ello impactará en la demanda del país asiático por el metal rojo. “Estados Unidos comprará menos productos a China y ellos tendrán menos posibilidades de crecer y comprar nuestro cobre”, grafica.

En estas circunstancias, el académico de la Facultad de Administración y Economía (FAE) del plantel estatal señala que deben tomar acciones estratégicas, a nivel país, para “anticiparse y tomar decisiones de compra u orientar la producción y el comercio hacia otros países”. No obstante, asume que esta es una resolución difícil de adoptar “porque Estados Unidos es la primera economía del mundo”.

Con todo, sostiene que “debe mantenerse la reducción de costos en Codelco” ya que en un escenario de incertidumbre, un aumento de la producción podría impactar en el valor del principal producto de exportación nacional. “Lo que se está produciendo es lo óptimo”, subraya.

Respecto a otras circunstancias que explican el alza del precio del metal, el economista señala que “puede deberse, además del triunfo de Trump, a que su proteccionismo generará una dificultad en el comercio, por lo que puede estar asociado a una mayor demanda de inventarios en el mundo”.

Diversificar la matriz productiva

No obstante los vaivenes de esta coyuntura, Salas critica la dependencia de la economía nacional los commodities. “El problema de Chile no es el cobre, sino que no hemos diversificado ni variado nuestra inserción económica internacional con otro tipo de producción, porque no hay estrategia de crecimiento, solo mercado, el cual determina hacia dónde va este”, enfatiza.

“En países asiáticos, los Gobiernos se pusieron de acuerdo y definieron de qué manera iban a producir, dándole valor agregado a sus productos para insertarse en los mercados internacionales, conseguir precios más altos y mercados más estables”, ejemplifica.

De acuerdo a Salas, el país no está impulsando este tema con suficiente convicción. “Hay solo algunas medidas procrecimiento, pero falta una definición de acciones a seguir. Habría sido interesante tener un Presupuesto con una definición clara de mayor gasto fiscal en inversión”, afirma.

Esto, “para generar una dinámica productivo-empresarial de respuesta a todo aquello que nos está haciendo falta”, complementa.

“La tecnología no se inventa sola, se requiere recursos. Si se quiere impulsar la innovación tecnológica, se requiere una estrategia. Lamentablemente, el país está en stand by para adoptar decisiones mayores”, reconoce.

Diversos actores demandan mayor inclusión de la mujer en la minería

Diversos actores demandan mayor inclusión de la mujer en la minería

  • En el Primer Encuentro de Mujeres Universitarias en la Minería, organizado por las estudiantes del Departamento de Ingeniería de la especialidad del Plantel en conjunto con sus pares de la U. de Chile y Católica, que reunió a empresarios, autoridades de gobierno y de la Universidad, además de académicos, docentes y estudiantes. 

 






La inclusión de la mujer en la minería y cómo se ha avanzado en el país en políticas públicas como de la propia industria para incrementar la participación femenina en este sector productivo, se discutió en la jornada de apertura del Primer Encuentro de Mujeres Universitarias en la Minería organizado por las estudiantes del Departamento de Ingeniería en Minas del Plantel, en conjunto con sus pares de la Universidad Católica y la Universidad de Chile.

Al seminario concurrieron empresarios, autoridades de gobierno y de la Universidad, además de académicos, docentes y estudiantes de los planteles organizadores. La  vicerrectora Académica de nuestra Casa de Estudios, Dra. Patricia Pallavicini Magnere, destacó que esta Institución, “primero como Escuela de Artes y Oficios, luego como Universidad Técnica del Estado, y hoy como Universidad de Santiago de Chile, siempre ha estado ligada a la minería contribuyendo a la formación de técnicos y profesionales”.

Y acotó que “Chile es un país minero por excelencia y la Universidad es la que más titulados entrega a esta área productiva y la que tiene el mayor número de profesionales trabajando en el mercado minero actual”.

Por su parte, el director del Departamento de Ingeniería en Minas de la Universidad, Dr. Juan Pablo Vargas Norambuena, sostuvo que la mujer marca presencia en la minería. “La mujer deja huella en la industria minera, y esa marca nace en las aulas, donde nosotros formamos a los futuros ingenieros e ingenieras del país. Hace 10 años se demostró en una faena argentina, la Alumbrera, que la mujer, manejando equipo pesado, tenía una mayor productividad, por tanto, nuestro camino es seguir fomentando como Universidad y Departamento de Ingeniería en Minas, este tipo de iniciativas”.

En tanto, la estudiante de Ingeniería Civil en Minas del Platel, Daniela Aguirre, directora ejecutiva del Encuentro, explicó que el seminario “busca a través de las distintas miradas de las experiencias de los expositores promover la presencia, el liderazgo, y las redes de contacto de las mujeres tanto en la minería pública como privada”.

Autoridades

Asimismo, la actual directora de Codelco y ex ministra del Sernam, Dra. Laura Albornoz Pollman, expuso la ponencia “Contexto laboral de la mujer” donde plantea que se requieren medidas drásticas para incorporar a la mujer a un sector integrado tradicionalmente por hombres.

“Creo que a menos que se adopten todas las políticas necesarias, e incluso las más duras, como la que se tomaron en Alemania el año pasado por Angela Merkel y el parlamento Alemán, de incluir un 30% de manera obligatoria de mujeres en los cargos directivos de las compañías bajo la sanción de que las empresas que cotizan en bolsa desaparezcan, la verdad es que la situación no va a cambiar porque la voluntad no existe”, asegura.

Mientras que el ministro (s) de Minería, Ignacio Moreno Fernández, reconoció que aún que queda “mucho por hacer” a nivel de incorporación de la mujer en la fuerza laboral del sector. “Actualmente la fuerza laboral de la mujer en la minería es de 8,2%, cifra totalmente insuficiente para poder tener un sector más competitivo. A eso hay que sumar la enorme brecha salarial que es del orden del 27% para un mismo cargo o función”, señala.

A su vez, la autoridad gubernamental recalcó que también se debe mejorar la compatibilidad de la vida laboral con la vida familiar y personal. “Y eso es válido para hombres y mujeres. Creo que ahí hay que hacer un trabajo específico, particular, para lograr compatibilizar una vida familiar sana con los desafíos profesionales que requiere la minería y el trabajo en todo orden”, subraya.

También asistieron al Encuentro el decano de la Facultad de Ingeniería, Juan Carlos Espinoza Ramírez; el presidente del Instituto de Ingenieros en Minas, Juan Pablo González Toledo; el secretario general del Plantel, Gustavo Robles Labarca, el director del Departamento de Ingeniería en Minas de la U. de Chile, Xavier Emery; y el director del Departamento de Ingeniería de Minería de la Pontificia U. Católica, Rodrigo Pascual.

Paneles

Un momento clave de la jornada fue la presentación del panel que abordó el tema “Inclusión de la mujer en la minería, propuestas y desafíos”. La ex estudiante de nuestra Casa de Estudios, y actual presidenta de la organización Women in Mining Chile, Claudia Monreal López, sostuvo que para integrarse a la minería, es necesario que las mujeres “se sientan validadas, que compartan la realidad de otras mujeres, y vean que no están solas, que no son islas en un ambiente donde hay muy pocas con las que nos podemos comparar y es fácil que nos masculinicemos”.

Coincide la también exestudiante del Plantel y actual gerenta técnica de proyectos divisionales de Codelco Katharina Jenny Arroyo, quien agregó que como aún hay pocas mujeres en la industria, si se hacen las cosas mal “se nota rápidamente y eso lo aprendí acá en la Universidad, porque cuando entré a Ingeniería Civil en Minas, éramos 84 estudiantes y solo 4 mujeres. Entonces, si faltaba a clases, el profesor se daba cuenta inmediatamente. Por eso, es nuestra decisión si queremos destacarnos positivamente o negativamente”.

Por otra parte, el académico de la U. Católica y ex presidente ejecutivo de Codelco, Marcos Lima Aravena, planteó que las mujeres en época de crisis “son indispensables, porque improvisan más fácil, son más dadas y sensibles a la confianza. Además, entienden mejor las relaciones, saben escuchar porque son más tolerantes, son más intuitivas, y aprecian la diversidad”.

El foro fue moderado por la periodista y directora del Departamento de Comunicaciones y de la radio de nuestra Universidad, Gabriela Martínez Cuevas. Posteriormente, se desarrolló el panel que abordó el tema “Políticas de Inclusión”, integrado por Pedro Pereira, director de Proyectos de BHP BIlliton; María Verónica Bravo, directora de Diversidad de Género de Codelco; Marcela Sepúlveda, directora de Comunidad y Diálogo de minera Candelaria: y Marcos Márquez, vicepresidente Mina de minera Collahuasi.

Los expertos concordaron en que la mayoría de las empresas mineras, tanto públicas como privadas están desarrollando programas que incluyen a la mujer, en distintas áreas de la industria, aunque reconocieron que los altos puestos directivos y gerenciales pertenecen casi en su totalidad a hombres.

Participó, además, el académico de la U. de Chile Fernando Acosta, quien expuso los resultados del estudio “Realidad de la mujer en la minería”, donde revela que “el 93% de las mujeres percibe a la industria minera como poca o medianamente inclusiva, y el 71% se ha sentido discriminada de alguna forma”.

También estuvo presente el gerente de la Fundación Educacional de minera Collahuasi, Jaime Arenas, quien aseguró que en la empresa “estamos en un proceso sostenido de incorporación de mujeres, asumiendo todos estos desafíos. Como queremos un negocio de excelencia, requerimos del talento de las mujeres”.

El evento contó con el apoyo de la compañía minera Doña Inés de Collahuasi y la colaboración del Instituto de Ingenieros en Minas de Chile, Codelco y la organización Women in Mining. El seminario concluirá esta jornada con la segunda parte del Encuentro, a realizarse en dependencias del Campus San Joaquín de la U. Católica.

Ante crítica situación de Codelco, proponen revisar Ley Reservada del Cobre

Ante crítica situación de Codelco, proponen revisar Ley Reservada del Cobre

  • El académico de la FAE, Víctor Salas, sostiene que para la operación de Codelco es conveniente reducir el aporte de 10% de sus ingresos totales a la Defensa Nacional. No obstante,  recalca que tanto esta medida como una eventual derogación, deben ser acompañadas del fin del piso que establece la norma cuando la cuprífera no logra alcanzar los US$180 millones que debe entregar como aporte mínimo. “Nadie sabe si esa compensación es necesaria”, afirma.

 





Derogar o no derogar la Ley Reservada del Cobre. Esa es la cuestión que se ha instalado en el debate luego de que el ministro del Interior, Mario Fernández, reconociera que el Gobierno está “abierto” para que la norma que financia a las Fuerzas Armadas se revise o, incluso, se derogue.

Al respecto, el académico de la FAE, Víctor Salas, sostiene que es conveniente para la operación de Codelco reducir el porcentaje que aporta a la defensa nacional a través de este instrumento -un 10% de sus ingresos totales-, pero recalca que esto debe ser acompañado del fin del piso que establece la norma, en caso que la cuprífera no logre entregar los US$180 millones que define el cuerpo legal como aporte mínimo.

Para el experto en economía de las políticas públicas, una Ley Reservada del Cobre que establezca un porcentaje menor que al 10% “aminora la situación de inestabilidad y de impacto en Codelco, pero esto debe ser sin pisos u otros términos similares, pues nadie sabe si esa compensación es necesaria”, afirma.

El académico de la Facultad de Administración y Economía del plantel estatal advierte que aun en el caso en que la ley fuera derogada, si no se revisa el piso de recursos que se entregan a las Fuerzas Armadas, “el Estado tendría que seguir comprometiéndose con cifras altas en términos de defensa”. Por ello, explica que una modificación en estos términos no tendría un gran impacto.

“Si los recursos de la Ley Reservada del Cobre llegan a los fondos fiscales en términos de utilidades, vamos a tener recursos disponibles que el Estado decidirá en qué los gasta, pero si los sigue gastando en la misma magnitud con que hoy se está financiando a las Fuerzas Armadas, no va a haber ningún cambio notable. Va a haber un poco más de transparencia, pero solo un poco, porque los gastos militares no pueden ser muy transparentes”, complementa.

“Habría que pensar si todos esos recursos tienen que estar a disposición de las Fuerzas Armadas y  evaluar la eficiencia de lo que se hace ahí; si hay plata disponible que no se gasta, por ejemplo. Nada de eso lo sabemos con certeza”, recalca.

La carga de Codelco

De acuerdo al experto, el principal problema de la Ley 13.196 es que carga exclusivamente a una sola compañía con el peso de financiar toda la defensa nacional. “Hoy las utilidades no están fuertes y los costos están muy cercanos a los precios de Codelco. Entonces, no se puede cargar a una empresa en particular, por estatal que sea, a financiar poniendo recursos para esto”, afirma.

Por eso, sostiene que “lo sano es que el Estado determine la forma adecuada de financiar la defensa nacional en una estrategia y que esos presupuestos sean plurianuales”, enfatiza. Ello, ya que, si los fondos no se establecen de acuerdo a una estrategia de defensa a largo plazo, podría contrariar justamente el carácter “reservado” de los gastos militares.

“Sacar los recursos del Presupuesto Nacional podría implicar que las Fuerzas Armadas tuvieran que ir a discutir sus planes estratégicos y militares en el Congreso. Eso es un elemento que sostienen los que apoyan el no cambio de la ley”, reconoce.

Facultad Tecnológica del Plantel y de la Universidad de Atacama visitan a empresas productivas

Facultad Tecnológica del Plantel y de la Universidad de Atacama visitan a empresas productivas

  • En el marco de la gira del programa “La Universidad en la Empresa”, una delegación de académicos de la Facultad Tecnológica de nuestra Universidad, en conjunto con sus pares de la Facultad Tecnológica de la Universidad de Atacama (UDA), realizaron actividades destinadas a generar sólidos vínculos con el sector productivo nacional. En la ocasión, pudieron visitar diversas plantas fotovoltaicas, de procesos minerales y centros culturales cercanos a Copiapó, Tierra Amarilla y Caldera.

 






En el marco del programa Gira Tecnológica “La Universidad en la Empresa” una delegación de académicos y profesionales de la Facultad Tecnológica de la Universidad de Santiago de Chile en conjunto con académicos de la Facultad Tecnológica de la Universidad de Atacama (UDA) realizaron los días jueves 4 y viernes 5 de agosto, un intenso programa de actividades destinado a generar sólidos vínculos con el sector productivo nacional.

El programa de actividades se inició con una reunión desayuno con autoridades de la institución, encabezadas por el Sr. Rector Celso Arias Mora, y en la cual también participaron decanos y académicos de los distintos departamentos de esta Casa de Estudios. Las actividades prosiguieron con dos visitas técnicas: un parque fotovoltaico y una planta de procesos de minerales de concentrados de cobre.

La delegación de académicos de la Facultad Tecnológica de nuestra Universidad, estuvo compuesta por 6 personas: Gumercindo Vilca Cáceres, Decano Facultad; Hernán Núñez Gómez, Secretario Facultad; Antonio Gutiérrez Osorio, Director del Departamento de Tecnologías Industriales; Christian Vergara Espinoza, Director Ejecutivo de la Dirección de Transferencia Tecnológica Facultad – Empresa (FACTEM); Sebastián Aguirre Boza, Jefe de la carrera de Tecnología en Diseño Industrial; y Luis Rivera Méndez, Jefe de la carrera de Tecnología en Telecomunicaciones.

Por parte de la Facultad Tecnológica de la Universidad de Atacama, participaron de esta gira, Carmen Aguirre Lagunas, académica; José Gómez Vega, académico; Alex Rivera Burgoa, Jefe Carrera Tecnólogo en Metalurgia; y Wilson González Rojas, Jefe Carrera Tecnólogo en Instrumentación y Automatización Industrial. 

Visita a Planta Fotovoltaica “Amanecer Solar CAP”

Las actividades en terreno comenzaron cuando la delegación se trasladó al sector Llanos de Champo, emplazado a unos 37 Km al noreste de Copiapó. En dicho lugar visitaron las instalaciones de la Planta Fotovoltaica Amanecer Solar, administrada por la multinacional SunEdison, la cual tiene una capacidad total instalada de 100MW, energía que corresponde al equivalente del consumo anual de 125.000 hogares.

Amanecer Solar cuenta con más de 310.000 módulos fotovoltaicos distribuidos sobre una superficie de 250 hectáreas y fue construida en sólo seis meses e inyecta toda su energía en el Sistema Interconectado Central (SIC), contribuyendo de esta manera a rebajar los costos energéticos del país. Es importante señalar que los proyectos mineros dependen en gran parte de la energía, por esta razón, se están instalando este tipo de plantas fotovoltaicas, las cuales se alinean con las políticas de generación de energía basadas en energías renovables.

La visita fue guiada por Israel Sarabia Meza, Field Service Technician de SunEdison, y comprendió un recorrido por las instalaciones conformadas por grandes extensiones de grupos de paneles solares con sus correspondientes sala de conexiones, sala de monitoreo y control de las variables eléctricas y físicas.

Al respecto, Sarabia señaló que el sistema tiene un control para que los paneles estén en una constante dinámica de inclinación, para que la luz solar incida con la máxima eficiencia, como también ante sucesos de ráfagas de viento mayores a los 40km/hora, tomen un ángulo de cero grado. De igual forma señaló que los principales problemas que deben superar tienen relación con el polvo en suspensión y la temperatura.

Es importante señalar que SunEdison, Inc. es el mayor desarrollador global de energías renovables con la vocación de transformar la vida de las personas a través de la innovación. La compañía desarrolla, financia, instala, es propietaria y opera plantas de energía renovable, entregando electricidad a un precio predecible a sus clientes residenciales, comerciales, gubernamentales y grandes compañías comercializadoras de electricidad.

Visita a Planta de Procesos de Minerales

El día viernes 4, la delegación se trasladó al interior de Copiapó, específicamente al sector Quebrada Cerrillos en Tierra Amarilla, para visitar las instalaciones de la Planta de la Compañía Exploradora y Explotadora Minera Chilena – Rumana (COEMIN S.A.), la cual procesa minerales para obtener concentrado de cobre.

La planta de COEMIN tiene una capacidad de proceso cercana a las 200.000 toneladas al mes de minerales provenientes de la Minera Carola. De ellos se obtienen unas 85.000 toneladas al año de concentrado de cobre, obteniéndose también otros subproductos de oro y plata, que son maquiladas en la Fundición Hernán Videla Lira de la Empresa Nacional de Minería (ENAMI).

Visita a primera Estación de Ferrocarril de Chile

La delegación también visitó la estación de ferrocarriles de Caldera, hoy convertida en museo, y que fue la primera en operar en Chile.  Las instalaciones de la estación son de un tamaño inusual, pues debían ser de adecuadas para alojar un tren completo con su respectiva carga, la cual quedaba a resguardo por las noches una vez cerradas las puertas de la estación. Además las vías llegaban directo al puerto para poder realizar la carga y descarga del mineral extraído en Chañarcillo. Los muros fueron hechos de una combinación de caña de Guayaquil con barro, mientras la estructura interior es una techumbre de madera similar a la construcción que tenían los barcos de la época.

El ancho de la vía, construida originalmente con trocha Stephenson de 1.435 mm (estándar en Europa y Estados Unidos en la época), fue modificada posteriormente para unirla a la red norte del ferrocarril. El ferrocarril contó con 81 kilómetros de vía que unían la estación de Caldera y Copiapó.

En los años siguientes, la vía férrea se extendió por el valle de Copiapó con un tendido total de 151 kilómetros. Se completó con un ramal de 42 kilómetros hasta Chañarcillo y, otro, de 50 kilómetros a través la quebrada de Paipote llegando a su fin en Puquios. En el año 1990 la red norte fue transferida a Ferronor, propiedad de la Corporación de Fomento de la Producción (CORFO), y luego, en 1997 Ferronor fue vendida a Andrés Pirazzoli y Cía., incluida la vía y la franja de terreno que ocupa. Ferronor, utiliza actualmente solo algunos tramos que forman parte de la red longitudinal, por lo que el resto se encuentra en total estado de abandono. 

Visita a Centro Cultural UDA - Caldera

Mirando hacia el mar y a un costado del boulevard José Francisco Gana, se levanta el edificio que ocupa el Centro de Desarrollo Cultural de la Universidad de Atacama en Caldera, el cual también fue visitado por la delegación de académicos de ambas instituciones. El Centro Cultural alberga un museo mineralógico, un museo histórico y una galería de artes para exposiciones pictóricas.

Restaurado el año 1996, el edificio es una muestra arquitectónica del estilo neoclásico decimonónico y una reliquia del auge minero producido por el descubrimiento de la plata en el mineral de Chañarcillo.

El edificio inicialmente fue el primer Consulado Británico del norte del país, aunque también en otras épocas fue la sede de la Aduana, funcionó como la Oficina del Registro Civil, fue una importante radio emisora y hasta operó como discoteca. Como vemos, posee un pasado lleno de historias, leyendas y mitos, que los funcionarios de la Universidad estarán siempre llanos a narrar a los turistas, estudiantes y a todos quienes quieran visitar el lugar, en el cual constantemente se realizan actividades artísticas y culturales.

Economista sostiene que Codelco no está en crisis

Economista sostiene que Codelco no está en crisis

  • El académico de la FAE, Víctor Salas, afirma que la cuprífera estatal “no está al borde del colapso, pues está pidiendo recursos tanto a nivel nacional como en el extranjero” y porque cuenta con los activos para solventar su deuda. No obstante, reconoce que urge reducir los costos de la compañía y proyecta que las negociaciones colectivas se cerrarán sin reajuste en todas sus divisiones.


 




El presidente de Codelco, Nelson Pizarro, sostuvo esta semana que la empresa no cuenta con margen de maniobra para realizar sus operaciones, lo que desató la polémica entre los trabajadores de la compañía, en pleno proceso de negociación colectiva.

El economista de la FAE, Víctor Salas, sostiene que “Codelco no está al borde del colapso, porque está pidiendo recursos tanto a nivel nacional como internacional”. El especialista argumenta que pese a su deuda, que en 2015 superó los US$13 mil millones, cuenta con los activos para solventarla.

Respecto a los montos que recibe por concepto de capitalización de parte del Estado, sostiene que estos son “para destinarlo a la inversión y resolver temas del funcionamiento de la empresa, pero no tiene un problema mayor”.

Además, agrega que este no será el peor año para Codelco. “El peor año fue 2015, en que hubo cifras negativas. Es probable que las cifras de este año también sean negativas, pero no del mismo calado”, asegura.

Respecto al escenario internacional, el economista no proyecta mayores problemas para la cuprífera. “Aunque las expectativas son que China no aumente mucho su demanda en 2016 y 2017, porque han cambiado su enfoque de desarrollo y están más concentrados en el consumo que en la inversión, el país asiático seguirá siendo importante para nosotros. Además, si Estados Unidos continúa su ritmo de crecimiento, lo que seguramente ocurrirá, más cerca del 2%, la demanda del cobre seguirá sosteniéndose este año y el que sigue, lo que asegura las operaciones”, sostiene.

“Las proyecciones en julio indicaban que el valor de la tonelada de cobre estaría en 4 mil dólares, pero ha estado en 5 mil, lo que significa US$2,25 la libra. Aunque el mercado se mueve, hay una estabilidad todavía”, complementa.

Urge reducir costos

No obstante lo anterior, el especialista advierte que es imperativo seguir reduciendo los costos de la compañía estatal. “Se requiere incorporar nuevas tecnologías”, afirma.

Además, agrega que un nuevo ciclo minero a nivel mundial en 2018 podría empeorar la situación, por lo que llama a anticiparse. “El próximo año puede haber una sobreoferta, por lo que si se creía que 2017 y 2018 serían mejores años, puede que no sea así. Una mayor producción puede complicar la vida a estas empresas, con bordes tan estrechos”.

Por eso, proyecta que Codelco reducirá su personal para mantener rentable el negocio. “Van a bajar los costos. De hecho, ya los redujeron en un 8%. Todavía se puede reducir más, pero eso es un problema político, ya que implicará despedir personal”.

Reajuste 0

Finalmente, el economista proyecta que las distintas divisiones de Codelco cerrarán sus negociaciones sin reajuste. “Es probable que la negociación colectiva termine con un reajuste de 0% en todas las divisiones. Todas las negociaciones que se han cerrado este año han sido así”, agrega.

Estudiantes de la U. de Santiago valoran visita a importantes yacimientos cupríferos del país

Estudiantes de la U. de Santiago valoran visita a importantes yacimientos cupríferos del país

  • La gira organizada por el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile contempló la presencia de 36 estudiantes y dos académicos de nuestro Plantel en la División de Codelco Norte y otros yacimientos privados. Entre los participantes destacaron el trabajo de innovación minera, así como la posibilidad de aportar al desarrollo del país desde el ámbito estatal.

 





Una nueva instancia en su formación académica permitió a un grupo de estudiantes de las carreras de Ingeniería Civil en Minas e Ingeniería de Ejecución en Minas visitar importantes yacimientos del norte del país.

Esto como parte de la segunda versión de la gira organizada por el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile al norte del país, que se desarrolló entre el 10 y el 20 de julio, y en la que participaron 36 estudiantes y dos académicos, distribuidos en dos grupos. Uno visitó distintas localidades del Norte Grande y el otro del Norte Chico.

En este último caso, el grupo estuvo liderado por el Dr. Sebastián Pérez Cortés, jefe de la carrera de Ingeniería de Ejecución en Minas, quien destacó la experiencia, especialmente en cuanto permite entregar un valor agregado en la formación profesional.

“No solo recorrimos faenas mineras, como el yacimiento San José, la mina subterránea Carola, la mina Galleguillos y la mina de hierro Cerro Negro perteneciente a la CAP. También aprovechamos de visitar la Fundición Paipote, la planta desalinizadora de agua de mar de Candelaria y su puerto”, detalló el académico.

Asimismo, subrayó el hecho de que en algunas faenas se abrieran posibilidades para que los estudiantes puedan realizar sus trabajos de titulación y otros tipos de contacto para el futuro profesional. “Espero que esta iniciativa se repita el próximo año. Tenemos una excelente relación con el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile. De hecho, su presidente (Juan Pablo González Toledo) es ex estudiante de nuestra Universidad”, manifestó.

Excelencia en la formación académica

Una importante participación en este proceso correspondió a los estudiantes. Y no solo respecto del viaje al norte. También en la organización del mismo, pues incluso debieron participar de un proceso de selección.

“En el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile realizaron los contactos con las mineras, mientras que nuestro Centro de Alumnos realizó las gestiones para conseguir el financiamiento necesario”, explicó Constanza Monteiro Mejías, quien cursa el sexto año de la carrera de Ingeniería Civil en Minas.

“Es muy importante esta experiencia, porque en esta instancia de la carrera nos permite ver en la práctica todo lo que sabemos teóricamente”, aclaró la estudiante, asegurando que los conocimientos adquiridos fueron muy bien utilizados. “Nos hablaban sabiendo que tenemos una buena base, lo que es muy importante”, agregó.

Por ello, reconoció sentirse muy preparada para esta profesión. “De hecho, a todos los lugares que fuimos había alguien que estudió en la Universidad de Santiago de Chile. Es muy reconfortante saber que somos una de las mejores Escuelas de Ingenieros de Minas, la más grande del país y la que tiene más mujeres”, sostuvo la estudiante.

Con el foco puesto en la innovación minera

En el caso del Norte Grande, los estudiantes estuvieron acompañados por el profesor Ramiro León Fagnilli. Es así como visitaron la División de Codelco Norte, la mina de Chuquicamata, incluida su parte subterránea, las minas Gabriela Mistral, Ministro Hales y Radomiro Tomic. A estas se sumaron los yacimientos Centinela y Zaldívar de la empresa Antofagasta Minerals.

Junto con constatar en terreno la importancia que se le otorga al trabajo femenino en las faenas mineras, la propia Constanza Monteiro valoró el énfasis que se le da a los proyectos de innovación. “Cada una de las Divisiones de Codelco tiene investigaciones encabezadas por ingenieros chilenos. Nosotros tenemos que ser parte de ello y participar activamente en la innovación minera”, puntualizó.

Cabe mencionar que junto a los representantes de la Universidad de Santiago de Chile también participaron en la gira estudiantes de las universidades de Chile y Católica de Valparaíso.

Cochilco lanza en el Plantel informe trascendental para la exploración minera

Cochilco lanza en el Plantel informe trascendental para la exploración minera

  • En la actividad, organizada por el Departamento de Ingeniería en Minas, y que contó con la presencia de académicos, investigadores y representantes de este sector productivo del país, se dio a conocer el documento “Franjas metalogénicas de los Andes Centrales: Blancos clave para la exploración minera”, clave para la explotación de futuros yacimientos. En la foto, el director de Cochilco y director de la referida unidad académica, Dr. Juan Pablo Vargas.

 




El pasado lunes 4 de julio fue presentado en el Plantel el estudio “Franjas metalogénicas de los Andes Centrales: Blancos clave para la exploración minera”, elaborado por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), documento que mostró una visión global sobre las oportunidades que existen para continuar explorando en el país, factor clave para sustentar el desarrollo del sector minero.

Según el estudio, durante el periodo 2000-2015 se descubrió en el centro-norte de Chile cerca de 35 yacimientos con cobre como mineral primario y tres yacimientos de oro, lo que permitió incrementar en más de 208,6 millones de toneladas de cobre y 34,3 millones de onzas de oro los recursos y reservas del país.

Para el geólogo y académico del Departamento de Ingeniería en Minas de la Universidad, Fernando Henríquez Barrientos, el informe detalla claramente la posibilidad de realizar nuevas inversiones en el sector minero.

“Para el inversionista que quiere buscar un nuevo yacimiento, le es muy fácil visualizar por ejemplo, un pórfido cuprífero de leyes primarias y reservas del orden de las mil millones de toneladas, es decir, orienta perfectamente al objetivo que se puede perseguir”, destacó.

No obstante, recalca, la poca información sobre las mega-fallas en el texto, consideradas por el experto como fundamentales en el desarrollo en la formación de yacimientos en el país.

“Las mega-fallas, que representan debilidad en la corteza, y que por ejemplo, pueden presentar actividad de más de 120 millones de años, como es el caso de la mega-falla de Atacama, que comprende desde Tarapacá hasta Valparaíso, son un factor fundamental en el desarrollo en la formación de yacimientos en Chile”, precisó.

Caída en la inversión

Por otra parte, el informe revela que entre 2014-2015 la variación de gasto en exploración en Chile retrocedió un 13,1 por ciento, cifra menor respecto al promedio mundial que refleja un retroceso de 18,3 por ciento.

Según el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández, esta caída es concordante con la tendencia negativa de los precios de metales.

“Sin embargo, es preciso que la inversión en exploración sea una constante en las empresas y no esté supeditada a las variaciones del precio del cobre”, señaló.

En tanto, el director de Estudios y Políticas Públicas de Cochilco, Jorge Cantallopts, puntualizó que la baja en la exploración puede tener varias explicaciones.

“Una razón de esto es el azar, otra puede ser que se hace cada vez más difícil encontrar, pese a que se invierte más. No necesariamente si se gasta más quiere decir que se haya explorado más, o probablemente sí, pero no en las mismas condiciones”, enfatizó.

Asimismo, subrayó que faltan incentivos a la exploración minera, desde el punto de vista tributario y de políticas públicas.

“Esto es fundamental en países más desarrollados en minería. En Chile es complicado hablar del tema, porque hay mucho cuestionamiento a los subsidios a la minería, pero todos sabemos que eso genera mucho valor”, dijo.

A su vez, el académico Fernando Henríquez lamentó que la información que originan las empresas mineras de exploración no sea publicada.

“La información que generan las empresas que hacen exploración se pierde, y es muy valiosa. Creo que más que políticas públicas, se requiere políticas de las empresas, de acercamiento a las comunidades, para evitar enfrentarse a la justicia”, indicó.

Por su parte, el subsecretario de Minería, Ignacio Moreno Fernández, respecto a este tema adelantó que pronto habrá novedades.

“En las próximas semanas debería ser realidad la entrega de información geológica básica por parte de las empresas al Estado, una vez se promulgue a través del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) el reglamento que lo faculta. Básicamente servirá para evitar realizar sondajes donde ya se han hecho anteriormente”, reveló.

Estadísticas del cobre

Durante la actividad, que contó con la presencia de académicos, investigadores y representantes de este sector productivo del país, también se presentó el “Anuario de Estadísticas del Cobre y otros Minerales 1996-2015”.

Al respecto, el subsecretario Moreno, destacó el aporte de las estadísticas que contiene el documento como herramienta para dar más transparencia al mercado y para la formulación de políticas públicas en el sector.

“El Anuario es muy importante, ya que entrega información relevante de la minería, la que debe ser difundida por todos hacia la comunidad para un mayor conocimiento de este sector productivo”, destacó.

Asimismo, el director del Departamento de Ingeniería en Minas del Plantel e integrante del Consejo de Cochilco, Dr. Juan Pablo Vargas Norambuena, remarcó la relevancia respecto a que este tipo de actividades se realicen en la Universidad.

“Nosotros hemos demostrado tener conocimiento minero y a su vez la generación de este conocimiento. Entonces que se presenten estas publicaciones en el Plantel nos visibiliza, sobre todo ahora que estamos en un proceso cada vez más recurrente entre Universidad y la industria, inclusive con los estamentos del Estado como en este caso con Cochilco y el Ministerio de Minería”, subrayó.

Agregó que para el Departamento de Ingeniería en Minas en particular, la actividad “es de suma importancia, porque en estos momentos estamos formando a gran parte de los profesionales que están trabajando en minería y que la han hecho un pilar fundamental para el desarrollo del país”.
 

Presentan iniciativa que busca fortalecer la productividad e innovación en la minería

Presentan iniciativa que busca fortalecer la productividad e innovación en la minería

  • El Programa Nacional de Minería Alta Ley busca fortalecer la productividad, competitividad e innovación de la industria minera nacional y sus proveedores de aquí a 2035, con el fin de conducir al país al desarrollo.

 





Fue presentado en nuestra Casa de Estudios el Programa Nacional de Minería Alta Ley, iniciativa impulsada por Corfo y el Ministerio de Minería, y coordinada por Fundación Chile, y que busca fortalecer la productividad, competitividad e innovación de la industria minera nacional y sus proveedores de aquí a 2035, con el fin de conducir al país al desarrollo.

El evento, que fue presidido por el decano de la Facultad de Ingeniería, Juan Carlos Espinoza Ramírez, contó con la presencia de autoridades del Plantel, entre ellos el vicedecano de Investigación y Desarrollo de la Facultad de Ingeniería, Dr. Christian Vargas Riquelme, y el director del departamento de Ingeniería en Minas, Juan Pablo Vargas Norambuena.

El decano Juan Carlos Espinoza, señaló que la presentación del programa no es importante tan solo para la Facultad de ingeniería, sino que para nuestra Institución porque lo que suceda en el sector minero “es transversal”.

“La minería es objeto de estudio multi e interdisciplinario, sobre la cual no concurren solo los especialistas de la ingeniería directamente relacionadas con ella, sino que también las diferentes miradas y aportes de otras especialidades como son la ingeniería mecánica, informática, industrias y ambiente, por nombrar solamente algunas”, señaló la autoridad.

En ese contexto, el decano Espinoza explicó que nuestra Universidad cuenta con académicos e investigadores de excelencia en esas áreas.

“Y prueba de ello es la reciente creación por parte del Consejo de la Facultad de Ingeniería del programa Centro Inteligencia Computacional aplicada a la gestión de activos mineros”.

Asimismo, el académico destacó la importancia del Departamento de Ingeniería en Minas del Plantel a nivel nacional. 

“Fundamentalmente en la formación de capital humano de alto nivel en las especialidades de Ingeniería Civil, y de Ingeniería de Ejecución en Minas. Sin duda alguna, es el Departamento más grande y más importante del país por los aproximadamente 1.200 estudiantes que alberga, y por la calidad y excelencia de su cuerpo académico”, sentenció.

Objetivos del programa Alta Ley

Por su parte, el gerente del programa, el ex estudiante de nuestra Universidad, Jonathan Castillo Álvarez, precisó que uno de los objetivos de la iniciativa es que “queremos que el cobre comience a tener un nuevo significado, que sea a través de la innovación, y que sea un motor de promover un nuevo ecosistema de emprendimiento en Chile”.

Y agregó que “es por eso que tenemos esta provocadora meta que es poder asumir un nuevo rol en el desarrollo del país a través de la innovación tecnológica y diversificación productiva”.

En ese sentido, Castillo puntualizó que primero se debe aumentar la producción del metal rojo. “El año pasado producíamos 5,5 millones de toneladas de cobre y queremos llegar al año 2035 a producir 7,5 millones de toneladas en promedio”.

No obstante, enfatizó el ejecutivo, la meta principal del programa es desarrollar proveedores mineros de clase mundial.

“En 2015 teníamos 65 empresas que exportaron 537 millones de dólares, y a 2035 queremos llegar a las 250 empresas que exporten 4 mil millones de dólares”.

Finalmente, Castillo aclaró que “el nombre del programa no se refiere a la alta ley del mineral, sino que se refiere a la alta ley del conocimiento de la transferencia tecnológica del desarrollo productivo”.

Corfo y empresas

En tanto, la ejecutiva de Innova Corfo, Claudia Gotschlich Stoffel, recalcó que el objetivo de la gerencia de innovación del organismo gubernamental “es promover el desarrollo de la innovación, lograr aumentar la productividad y la competitividad de las empresas, pero no invirtiendo simplemente en nuevas tecnologías sino que generar una diversificación, una diferenciación versus lo que hoy en día existe en la industria en general”.

También participó de la presentación del programa, el gerente de Desarrollo e Innovación de la firma Comberplast, Francisco Cruz, quien explicó la participación de la empresa en la minería con un innovador producto dirigido a controlar y estabilizar los relaves mineros.

Estudiantes

A su vez, el presidente del comité organizador del XX Simposio de Ingeniería en Minas, Simin 2017, y estudiante de nuestra Casa de Estudios, Dagoberto Obreque Ciudad, recordó que la minería actualmente atraviesa por grandes desafíos y que son de contingencia para su desarrollo en el futuro. 

“Es por ello que es necesario abordar estas temáticas a través de la investigación, el desarrollo y la participación en conjunto del sector empresarial la comunidad científica, estudiantes e instituciones vinculadas a la minería”, enfatizó.

Además, participó del evento el presidente del Centro de Estudiantes del Departamento de Ingeniería en Minas, Daniel Valdés.

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