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Nuestro Plantel consolida su relación con la gran minería con destacada presencia en la Feria Internacional Expomin 2016

Nuestro Plantel consolida su relación con la gran minería con destacada presencia en la Feria Internacional Expomin 2016

  • Una relevante participación tuvo nuestra Casa de Estudios en la Feria Internacional Expomin 2016 (XIV Exhibición y Congreso Mundial para la Minería Latinoamericana), desarrollada entre el 25 y 29 de abril en el Espacio Riesco, comuna de Huechuraba, a través de la Sociedad de Desarrollo Tecnológico, SDT.

 





Una relevante participación tuvo nuestra Casa de Estudios en la Feria Internacional Expomin 2016 (XIV Exhibición y Congreso Mundial para la Minería Latinoamericana), desarrollada entre el 25 y 29 de abril en el Espacio Riesco, comuna de Huechuraba, a través de la Sociedad de Desarrollo Tecnológico, SDT.

Esta fue la primera participación de nuestra Institución, luego de la destacada presencia conseguida el año pasado en la Exponorte, ambas consideradas entre las más importantes ferias de minería a nivel mundial.

El director ejecutivo de la SDT, Juan Pablo Aguirre, se mostró auspicioso ante el interés que demostraron diversas empresas nacionales e internacionales, por generar vínculos con nuestra Casa de Estudios, lo que se concretará en el  corto plazo con, al menos, diez reuniones de negocios. Esto debido al trabajo realizado por Capacitación Usach en el desarrollo de nuevas tecnologías con simuladores para el sector minero.

Esta fue una gran posibilidad para generar vínculos con la sociedad, lo que permite fortalecer redes en función de problemas y necesidades que surgen desde distintos sectores del país. Esto, considerando el trabajo de investigación, desarrollo e innovación que esta Universidad ofrece, con especial énfasis en la transferencia tecnológica, al ámbito productivo.

Autoridades de nuestra Corporación estuvieron en el stand y dialogaron con representantes del mundo de la minería, al que históricamente ha estado cerca, desde la EAO, UTE y Universidad de Santiago.

Capacitación en uso de simuladores

“Son varios los académicos de nuestras facultades y departamentos que realizan mucho trabajo con la minería”, detalló el director ejecutivo de la SDT, Juan Pablo Aguirre, quien agregó que “en Capacitación Usach estamos incorporando nuevas tecnologías, como ocurre con los simuladores, que es un requisito para poder capacitar a cualquier empresa minera”.

En ese contexto, explicó que la Universidad participa con la compra de cursos de capacitación justamente basados en el uso de simulación, “lo que es muy valorado por la industria minera, porque permite que las personas sean capacitadas en aspectos teóricos y prácticos”, aclaró Aguirre.

El stand permitió visualizar y marcar presencia respecto del trabajo que se realiza en esta Universidad, al ofrecer información del quehacer de todas sus facultades. “Nosotros, como Sociedad de Desarrollo Tecnológico, actuamos como un canalizador a través de Capacitación Usach, por donde ofrecemos casi todos los cursos vía franquicia tributaria”, explicó el representante de la SDT.

Desde la perspectiva de la participación en instancias como Expomin, el propio Aguirre afirmó que las carreras más beneficiadas son aquellas relacionadas con la Ingeniería. “Por ejemplo, en el área de mantenimiento, las empresas mineras solicitan mucha capacitación, pues habitualmente tienen diversos problemas. De hecho, entre las distintas opciones que ofrecemos, tenemos un diplomado de mantenimiento que se imparte en Iquique”.

Amplia investigación universitaria en minería

Una exposición en la que también participó el rector de la Universidad de Santiago de Chile, Dr. Juan Manuel Zolezzi Cid, quien resaltó el exitoso modelo que se ha implementado, dada la relevancia que significa concretar alianzas son otras instituciones.

“Existe mucho interés en capacitarse, para lo cual Capacitación Usach cumple un rol fundamental, como una organización de la Universidad y que está llegando incluso más allá de lo que nosotros originalmente habíamos diseñado a través de los mecanismos establecidos por el Gobierno”, manifestó la autoridad universitaria.

Y es que para el rector Zolezzi se trata de una instancia con la que nuestra Casa de Estudios tiene una especial relación, considerando la formación de ingenieros civiles e ingenieros en ejecución, además de la amplia investigación que ofrece la Universidad en el área minera. “Esto está abierto a las empresas, al sector productivo en general, a asociaciones gremiales y a sindicatos que quieran apoyarse con una capacitación para sus trabajadores”.

Problemas y soluciones reales

Misma visión que surge entre los académicos, particularmente de los ámbitos más ligadas a la minería. De hecho, el decano de la Facultad de Ingeniaría, Dr. Juan Carlos Espinoza, también fue parte de la actividad. “Todo lo que signifique vincularnos con el medio en general no solo implica buscar, a través de las mismas facultades, una conexión con las empresas y las industrias. Debemos necesariamente mostrar el trabajo que realizamos”.

En ese contexto, el decano detalló que “a través de la SDT y de Capacitación Usach generamos bastantes vínculos y trabajo en conjunto, como parte de todo lo que considera un proceso como éste, que es interactuar con la comunidad”, aclarando de paso que esto no solo considera la formación propiamente académica. “También otros aspectos, como ocurre con la transferencia tecnológica”.

Por ello, en el caso de la Facultad que encabeza, donde la formación profesional apunta a aplicar conocimiento científico, aseguró que es fundamental una instancia como ésta. “Los estudiantes deben enfrentarse a problemas reales, los que provienen desde las empresas hacia la Universidad. Una parte es lo que nosotros realizamos en un laboratorio y otra es cuando nuestros profesionales se enfrentan al verdadero problema, donde deben entregar soluciones que efectivamente respondan a las necesidades de las empresas”.

Vinculación con empresas internacionales

En suma, se trata de la posibilidad de vincularse con empresas y ofrecer cursos según las propias necesidades. “Esto permite fortalecer los vínculos, donde incluso nos solicitan cursos específicos, que no solo se relacionan con mantenimiento o electricidad. También cursos de trabajo en equipo, liderazgo, prevención de riesgo y primeros auxilios”, complementó. Juan Pablo Aguirre.

Agregó que, luego de los cinco días de participación en la Expomin, el balance fue exitoso, considerando la gran demanda de los asistentes por los programas y cursos de capacitación, particularmente respecto de las carreras de ingeniería civil en minas y en industria. “La Facultad de Administración y Economía, FAE, incluso completó un diplomado con inscritos que visitaron nuestro stand”, advirtió el director ejecutivo de la SDT.

Además, anticipó que en el corto plazo se concretarán diez reuniones de negocios, donde destacan varias empresas internacionales interesadas en generar vínculos con la Universidad de Santiago.

“Por ejemplo, una universidad alemana nos propuso formalizar el intercambio de estudiantes. También nos reuniremos con empresas que quieren distribuir nuestros simuladores”, concluyó Aguirre.



 

Investigadores crean biofiltro que captura cobre de aguas utilizadas en procesos mineros

Investigadores crean biofiltro que captura cobre de aguas utilizadas en procesos mineros

  • Liderados por la Dra. Claudia Ortiz Calderón, un grupo de científicos de la Facultad de Química y Biología desarrolló un instrumento elaborado sobre la base de algas pardas chilenas y piedra pómez capaces de adsorber al metal rojo desde soluciones que tengan concentraciones del mineral que provengan de esta industria extractiva.

 



Coincidentemente con el bajo momento que atraviesa la minería del cobre en nuestro país, un grupo de investigadores de la Facultad de Química y Biología, liderados por la Dra. Claudia Ortiz Calderón, crearon un biofiltro elaborado sobre la base de algas pardas chilenas y piedra pómez, capaz de absorber cobre desde soluciones que tengan concentraciones del mineral que provengan de la industria minera.

La Dra. Ortiz, responsable del Laboratorio de Bioquímica Vegetal y Fitorremediación, destaca que la investigación se enmarca en lo que habitualmente realizan, que es el uso de organismos vegetales para la remediación o mejora ambiental.

Mediante esta herramienta es posible absorber cobre desde efluentes que contienen este metal para así recuperar iones, devolverlos a los procesos de producción minera  y limpiar las aguas en que están disueltos para reutilizarlas. La Dra. Ortiz adelanta que ya se está estudiando la efectividad del biofiltro con otros metales, lo que podría redundar en el interés de nuevas industrias.

El biofiltro es básicamente una columna de flujo vertical que contiene tres tipos de algas pardas de amplia distribución en las costas de Chile, entre ellas, cochayuyo y piedra pómez, en una disposición que es capaz de capturar el mineral rojo.

“Recopilamos el alga, la lavamos, la secamos, la picamos y la tamizamos a un tamaño específico, y se empaqueta junto a pomacita o piedra pómez, lo que permite que el alga no se comprima”, puntualiza la académica.

A su vez, la investigadora recalca que para la elaboración del biofiltro no se requiere colectar biomasa viva o cosechar algas, a diferencia de lo que hacen los algueros que se dedican al acopio de biomasa.

“Hablamos de desechos, que es cuando existe varazón de estas algas y, de hecho, generan un problema ambiental: hay que limpiar las playas porque se descomponen y generan mal olor”, enfatiza la científica.

Por este motivo, aclara la investigadora, el biofiltro es de muy bajo costo de producción, porque, además, tampoco existe un pretratamiento de la biomasa.

“La biomasa, o la masa que proviene de material vivo de origen biológico, es más fácil de reproducir y en este caso la obtención de la materia prima es de bajo costo. Además, la materia prima la usamos cruda, es decir, no hay un pretratamiento, que es lo que ocurre normalmente con resinas u otros materiales de origen más químico”, subraya la Dra. Ortiz.

Solicitud de patente

La iniciativa, que partió en 2012, fue financiada por Corfo y actualmente está en etapa de protección tras ser presentada una patente que corresponde al sistema empaquetado.

El siguiente paso es ambicioso, porque se mantienen los análisis para determinar la efectividad del biofiltro con otros metales, lo que podría manifestar el interés de otras industrias.

“Sabemos que el biofiltro funciona muy bien para cobre, también tenemos algunas aproximaciones con otros cationes equivalentes cono zinc, cobalto o cadmio, y, en general, funcionan bastante bien”, recalca la Dra. Ortiz.

Y agrega que “entonces cualquier industria o proceso industrial que genere este tipo de elementos que puedan o ser recuperados o necesiten ser removidos para limpieza, también es un nicho interesante para el filtro”.

También se han llevado a cabo varias tesis de trabajo en el ámbito de la desalación con resultados interesantes “aunque muy preliminares”, y con arsénico. “El biofiltro funcionó bastante bien, pero los resultados hay que trabajarlos más”, puntualiza la Dra. Ortiz.

En ese contexto, manifiesta la académica, la empresa canadiense Good Harbor, que apoyó el proyecto -como subcontrato- en el estudio hidráulico de las columnas, manifestó su interés en adquirir los derechos del biofiltro.

La Dra. Ortiz también destaca la formación de capital humano tras la realización de este trabajo investigativo.

“El estudiante del doctorado Héctor Cid, que realizó su tesis a partir de este proyecto, viajará a la Universidad de Durham, Inglaterra, para visitar uno de los centros más importantes del mundo en investigación de cultivo y producción de biomasa en macroalgas”, comentó la académica.

Las propuestas del proyecto fueron acompañadas por otros académicos del Plantel, entre ellos el profesor Jaime Pizarro, de la Facultad de Ingeniería del Departamento de Ingeniería Geográfica y en la misma Facultad, hubo vinculaciones con otros grupos de laboratorio. En el proyecto mismo también fue importante la participación del profesor Patricio Navarro, del Departamento de Ingeniería Metalúrgica.

Mujeres del Plantel abogan por una mayor inserción en la industria minera

Mujeres del Plantel abogan por una mayor inserción en la industria minera

A pesar de la incertidumbre de los precios internacionales del cobre y de otros minerales, la minería sigue siendo la industria más importante de nuestra economía y en promedio en los últimos 10 años ha representado más del 15% del Producto Interno Bruto (PIB) o del total de los bienes y servicios que Chile produce en un año.

Y fue en abril de 2016, cuando la ministra de la cartera, Aurora Williams, declaró que el sector aún tiene desafíos pendientes a la hora de hablar de igualdad de género, adelantando que espera que al final del gobierno de la Presidenta Michelle Bachellet, las mujeres alcancen el 10% de la fuerza laboral minera del país.

Actualmente la participación de la mujer en la industria minera promedia un 7,5% según el más reciente estudio “Fuerza Laboral de la Gran Minería Chilena”, elaborado por el Consejo Minero en conjunto con Fundación Chile.

Este porcentaje es menor si se compara con países como Australia, donde la presencia femenina supera el 19% de la dotación total en minería y Canadá, donde promedian un 17% de participación.

Pero ¿es posible superar esa meta?, ¿están las condiciones para que las mujeres sean incluidas sobre todo en la minería extractiva?

En nuestra Universidad, las mujeres que quieren estudiar carreras ligadas a la minería aumentan año tras año, pero aún quedan muchos desafíos para hablar de una real inclusión en la industria. Cuatro mujeres, dos profesoras y dos estudiantes, cuentan cuáles son estos desafíos y cómo ha sido el ingreso de ellas en esta industria que por muchos años fue considerada exclusiva para hombres.

Inclusión

La profesora del Departamento de ingeniería en Minas, Dra. Lilian Velásquez Yévenes, ejerció su profesión  -Ingeniero Civil Metalúrgico- en Pampa Norte de BHP Billiton (Spence, Cerro Colorado), Michilla de Antofagasta Minerals y Codelco. Ella cree que la mujer se está ganando un puesto en la minería.

“Ahora casi todo es automatizado en la minería, y la fuerza bruta es lo menos que se requiere. Entonces ahí está el tema de la inteligencia, de la organización, el poder de hablar, de deliberar, y todas esas cualidades se pueden encontrar en hombres y mujeres”, sostiene.

La Dra. Velásquez reconoce que aún hay un largo camino que recorrer para cumplir la meta que se trazó la ministra Williams, pero que ya ha visto cambios en algunas empresas mineras que se están adaptando a las necesidades de las mujeres, entre ellas Codelco, Antofagasta Minerals y Collahuasi, que han lanzado programas de inclusión.

“Visité la minera Gabriela Mistral de Codelco y ellos tienen una inclusión de la mujer en la planta que es fabulosa. Porque no sólo se trata de la inclusión de la mujer en la minería, también hay que reconocer que la mujer tiene otras necesidades, y esas otras necesidades no la hacen inferior”, recalca.

Y acota que “por ejemplo, esta minera permite amamantar a tu hijo, porque tiene un sector de lactancia, y la ropa de trabajo está hecha para la mujer. Ese tipo de cosas tienen que ver con la inclusión porque nosotras somos diferentes y tenemos otras necesidades”.

Mujeres estudiantes

Para Daniela Aguirre, estudiante que está terminando la su formación en  Ingeniería Civil en Minas, asegura que en los últimos años se ha duplicado el número de mujeres que han ingresado a la carrera.

“Cuando ingresé a la Carrera en 2010, sólo éramos 10 mujeres en primer año de poco más de 100 estudiantes; este año ingresaron cerca de 20 mujeres, por lo tanto, se ve mayor participación de mujeres”, afirma.

Coincide con la Dra. Velásquez en que la inclusión de la mujer en la minería aún está en una etapa de proceso. “He conversado con mujeres de la división Andina de Codelco que me han dicho que les ha costado, es difícil, porque es un cambio cultural súper fuerte para los mineros hombres que llevan años trabajando, sobre todo en las faenas mismas. Y además debe ser chocante”, puntualiza.

Daniela aclara que le gustaría trabajar en la mina, pero esta tiene que reunir una serie de condiciones para compatibilizar su futuro como mamá. “Veo en mis primeros años de desarrollo de carrera en operaciones, es decir, me quiero ir a la mina, pero también me gustaría encontrar un trabajo donde pueda compatibilizar mi vida familiar y mi maternidad con la mina”, aclara.

Las empresas buscan mujeres

Por su parte, Constanza Monteiro, estudiante de quinto año y ayudante desde hace tres, también de Ingeniería Civil en Minas, precisa que ya ha visitado varias mineras en el norte del país, entre ellas, Ministro Hales de Codelco, donde notó que la participación de mujeres ya superaba el 10%.

“Creo que las empresas están buscando mujeres. Tuve la opción de ver cómo se capacitaba a mujeres para manejar maquinaria pesada y de hecho eran mucho más precavidas que los hombres, incluso tenían menos tasas de accidentes que es un tema que las mineras estaban potenciando mucho”, señala.

Agrega que “cada vez son más las mujeres que se añaden a la participación, no solamente en cargos administrativos sino también en jefaturas de turno, el personal de recursos humanos, y son la mayoría de las personas que hacen capacitaciones”.

Asimismo, destaca que en las divisiones de Codelco se está intentando involucrar a la mujer, y que espera que se replique en otras mineras.

“En la minería, en general, aún es complicado si se quiere formar una familia, porque no se tiene el tiempo necesario. Por eso creo que, por ejemplo, la política de las divisiones de Codelco en darles tanto a mujeres como hombres todos los beneficios para mantener una familia, como un prenatal y posnatal igual para todos, ayudan bastante”, enfatiza.

Respecto a si las mujeres podrán ocupar puestos importantes en la industria minera, Constanza subraya que actualmente hay una nueva generación de mujeres que ambicionan y aspiran llegar a los puestos más altos de este sector productivo.

Ahora hay una nueva generación de mujeres que está egresando, y que en cinco más años podría llegar a puestos altos en la industria, y si a eso se suma los programas de inclusión de la mineras y la meta del gobierno de implementar espacios para la mujeres dentro de la minería, creo que es posible alcanzar los niveles de Australia y Canadá”, asegura.

Establecer confianzas

En tanto, la profesora del Departamento de ingeniería Eléctrica, Carolina Lagos Aguirre, que en estos días desarrolla como directora un proyecto Corfo I+D para la transmisión de datos en forma robusta en minería subterránea en la división Chuquicamata de Codelco, afirma que no fue fácil ingresar al mundo minero.

“Ha sido un proceso de largo aliento. Primero hubo que establecer confianzas, porque aparte existía una fuerte brecha entre la minería y la academia, entonces tuve que convencer a muchas personas. Este proceso se inició en 2010”, indica.

A su vez, comenta que en esa época notó de inmediato cierto rechazo de los mineros hombres hacia las mujeres. “Había ciertos recelos, imposiciones bastante conservadoras y una tradición de que la mujer traía mala suerte o que no tenía las habilidades para estar en el mundo minero. La mayoría eran personas muy machistas”, afirma.

En ese contexto, reconoce que el escenario ha cambiado, pero muy lentamente. “Me parece que un tema es plantear la inclusión del 10% de las mujeres en la minería y otro que en la realidad se cumpla, porque creo que todavía hay un grado de discriminación hacia la mujer. De hecho, hace pocos años ni siquiera había baños para las mujeres”, enfatiza.

La profesora Lagos va más allá y asegura que se requiere un cambio de paradigma. “Debe haber un cambio de paradigma, es decir, debe cambiar el concepto de sociedad, de pensar y decir que la mujer y el hombre son quienes contribuyen al desarrollo de la sociedad. Y la mujer se tiene que adaptar y aprender a sobrellevar situaciones adversas porque de las que van a trabajar a la minería, pocas se quedan”, recalca.

Por ahora la profesora Lagos celebra el premio que recibió la iniciativa que dirige como mejor innovación 2016 por la Asociación de la Industria Eléctrica-Electrónica (AIE), y recuerda el rol que debe tener la Universidad para potenciar la investigación en la industria minera y la inclusión de la mujer.

“Una de nuestras misiones es potenciar la investigación aplicada para solucionar los problemas del entorno social, porque nosotros entregamos conocimiento y tenemos la obligación de entregar las herramientas y los espacios y las condiciones para que se haga investigación. Entonces la universidad pasa a ser un punto clave para el desarrollo”, puntualiza.

Cabe consignar que las mujeres del Departamento de Ingeniería en Minas del Plantel organizaron para en noviembre de 2016 el primer encuentro de mujeres universitarias en minería, donde participación el subsecretario de Minería de esa época, Ignacio Moreno, y la directora de Codelco, Laura Albornoz.

Huelgas y mayor demanda impulsan cobre al alza

Huelgas y mayor demanda impulsan cobre al alza

La huelga en minera Escondida de BHP Billiton, iniciada el pasado jueves 9 de febrero, ha comenzado a producir sus efectos en el precio del cobre. El lunes 13, el precio del mineral rojo alcanzó los 2,77 dólares la libra, mientras que desde el 1 de enero a la fecha promedia 2,62 dólares la libra.

Cabe destacar que Escondida es la mayor mina productora de cobre del mundo. Produce el 6% del mineral en todo el orbe. Por su parte Codelco, con todas sus faenas, produce alrededor del 9%.

Con ese escenario, el vicepresidente ejecutivo de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), Sergio Hernández, señaló en el programa Sin Pretexto de Radio U. de Santiago que el precio internacional del cobre continuará al alza.

“Para este año nosotros proyectamos un déficit de cobre de 63 mil toneladas, que más o menos equivale a un día de consumo, pero desde hace varios años que no había déficit de oferta respecto a una mayor demanda”, precisó. Sin embargo, a esa cifra hay que sumar la detención de la producción de Escondida como consecuencia de la huelga.

“Por cada día de huelga estamos agregando al déficit tres mil 560 toneladas más de cobre de contenido fino exportado en concentrado. Si lo proyectamos a un mes son 107 mil toneladas de cobre de contenido fino, y más las 63 mil toneladas menos de déficit de oferta, tenemos 170 mil toneladas de cobre menos en el mercado proyectadas en el año”, sostuvo.

Ello sin considerar la reciente huelga de la minera Grasberg de Freeport McMoRan en Indonesia. “Eso está impulsando el alza del precio del cobre aunque el mercado ya tenía internalizado, antes de la huelga en Escondida, el efecto en el precio, porque la expectativa era que ésta se iba a producir. Es decir, hay más demanda que oferta proyectada para este año”, aseguró Hernández.

Asimismo, recordó que el déficit en la producción de cobre a nivel mundial también se debe por una reposición de inventario en China en los últimos meses del año anterior. “Ello hizo repuntar el cobre mucho antes de la negociación colectiva de Escondida. Ya en noviembre el precio tuvo un alza significativa. Recordemos que en los diez primeros meses del año anterior iba en 2,14 dólares la libra”, puntualizó.

Caída de la producción de cobre

De acuerdo con Cochilco, en Chile la minería del cobre perdió 220 mil toneladas de producción de mineral rojo en 2016, la mayor caída en 8 años, debido a la caída de las leyes y de los precios, según indicó la Comisión.

Hernández aclaró que por ahora no se revertirá esta tendencia. “La producción no tiende a acelerarse ni mucho menos. Y esto tiene explicación principalmente en la caída de leyes del cobre”, aseguró.

Cabe consignar que Cochilco pronosticó el pasado 20 de enero un precio promedio de 2,40 dólares la libra de cobre para este año. “Pero ello va a depender de la duración de la huelga en Escondida y también de la duración de la huelga en la empresa Grasberg en Indonesia. Esto nos obliga a revisar nuestra proyección que vamos a dar en abril”, adelantó Hernández.

Del mismo modo, el vicepresidente ejecutivo de Cochilco precisó que la menor producción también tiene efectos positivos. “Las empresas que no están paralizadas se benefician, como la pequeña y mediana minería. También se benefician las arcas fiscales porque se produce un aumento de la base imponible y, por tanto, potencial mayor recaudación fiscal”, concluyó.

Diversos actores demandan mayor inclusión de la mujer en la minería

Diversos actores demandan mayor inclusión de la mujer en la minería

La inclusión de la mujer en la minería y cómo se ha avanzado en el país en políticas públicas como de la propia industria para incrementar la participación femenina en este sector productivo, se discutió en la jornada de apertura del Primer Encuentro de Mujeres Universitarias en la Minería organizado por las estudiantes del Departamento de Ingeniería en Minas del Plantel, en conjunto con sus pares de la Universidad Católica y la Universidad de Chile.


Al seminario concurrieron empresarios, autoridades de gobierno y de la Universidad, además de académicos, docentes y estudiantes de los planteles organizadores. La vicerrectora Académica de nuestra Casa de Estudios, Dra. Patricia Pallavicini Magnere, destacó que esta Institución, “primero como Escuela de Artes y Oficios, luego como Universidad Técnica del Estado, y hoy como Universidad de Santiago de Chile, siempre ha estado ligada a la minería contribuyendo a la formación de técnicos y profesionales”.


Y acotó que “Chile es un país minero por excelencia y la Universidad es la que más titulados entrega a esta área productiva y la que tiene el mayor número de profesionales trabajando en el mercado minero actual”.


Por su parte, el director del Departamento de Ingeniería en Minas de la Universidad, Dr. Juan Pablo Vargas Norambuena, sostuvo que la mujer marca presencia en la minería. “La mujer deja huella en la industria minera, y esa marca nace en las aulas, donde nosotros formamos a los futuros ingenieros e ingenieras del país. Hace 10 años se demostró en una faena argentina, la Alumbrera, que la mujer, manejando equipo pesado, tenía una mayor productividad, por tanto, nuestro camino es seguir fomentando como Universidad y Departamento de Ingeniería en Minas, este tipo de iniciativas”.


En tanto, la estudiante de Ingeniería Civil en Minas del Platel, Daniela Aguirre, directora ejecutiva del Encuentro, explicó que el seminario “busca a través de las distintas miradas de las experiencias de los expositores promover la presencia, el liderazgo, y las redes de contacto de las mujeres tanto en la minería pública como privada”.


Autoridades


Asimismo, la actual directora de Codelco y ex ministra del Sernam, Dra. Laura Albornoz Pollman, expuso la ponencia “Contexto laboral de la mujer” donde plantea que se requieren medidas drásticas para incorporar a la mujer a un sector integrado tradicionalmente por hombres.


“Creo que a menos que se adopten todas las políticas necesarias, e incluso las más duras, como la que se tomaron en Alemania el año pasado por Ángela Merkel y el parlamento Alemán, de incluir un 30% de manera obligatoria de mujeres en los cargos directivos de las compañías bajo la sanción de que las empresas que cotizan en bolsa desaparezcan, la verdad es que la situación no va a cambiar porque la voluntad no existe”, asegura.


Mientras que el ministro (s) de Minería, Ignacio Moreno Fernández, reconoció que aún que queda “mucho por hacer” a nivel de incorporación de la mujer en la fuerza laboral del sector.

“Actualmente la fuerza laboral de la mujer en la minería es de 8,2%, cifra totalmente insuficiente para poder tener un sector más competitivo. A eso hay que sumar la enorme brecha salarial que es del orden del 27% para un mismo cargo o función”, señala.


A su vez, la autoridad gubernamental recalcó que también se debe mejorar la compatibilidad de la vida laboral con la vida familiar y personal. “Y eso es válido para hombres y mujeres. Creo que ahí hay que hacer un trabajo específico, particular, para lograr compatibilizar una vida familiar sana con los desafíos profesionales que requiere la minería y el trabajo en todo orden”, subraya.


También asistieron al Encuentro el decano de la Facultad de Ingeniería, Juan Carlos Espinoza Ramírez; el presidente del Instituto de Ingenieros en Minas, Juan Pablo González Toledo; el secretario general del Plantel, Gustavo Robles Labarca, el director del Departamento de Ingeniería en Minas de la U. de Chile, Xavier Emery; y el director del Departamento de Ingeniería de Minería de la Pontificia U. Católica, Rodrigo Pascual.


Paneles


Un momento clave de la jornada fue la presentación del panel que abordó el tema “Inclusión de la mujer en la minería, propuestas y desafíos”. La ex estudiante de nuestra Casa de Estudios, y actual presidenta de la organización Women in Mining Chile, Claudia Monreal López, sostuvo que para integrarse a la minería, es necesario que las mujeres “se sientan validadas, que compartan la realidad de otras mujeres, y vean que no están solas, que no son islas en un ambiente donde hay muy pocas con las que nos podemos comparar y es fácil que nos masculinicemos”.


Coincide la también exestudiante del Plantel y actual gerenta técnica de proyectos divisionales de Codelco Katharina Jenny Arroyo, quien agregó que como aún hay pocas mujeres en la industria, si se hacen las cosas mal “se nota rápidamente y eso lo aprendí acá en la Universidad, porque cuando entré a Ingeniería Civil en Minas, éramos 84 estudiantes y solo 4 mujeres. Entonces, si faltaba a clases, el profesor se daba cuenta inmediatamente. Por eso, es nuestra decisión si queremos destacarnos positivamente o negativamente”.


Por otra parte, el académico de la U. Católica y ex presidente ejecutivo de Codelco, Marcos Lima Aravena, planteó que las mujeres en época de crisis “son indispensables, porque improvisan más fácil, son más dadas y sensibles a la confianza. Además, entienden mejor las relaciones, saben escuchar porque son más tolerantes, son más intuitivas, y aprecian la diversidad”.


El foro fue moderado por la periodista y directora del Departamento de Comunicaciones y de la radio de nuestra Universidad, Gabriela Martínez Cuevas. Posteriormente, se desarrolló el panel que abordó el tema “Políticas de Inclusión”, integrado por Pedro Pereira, director de Proyectos de BHP BiIlliton; María Verónica Bravo, directora de Diversidad de Género de Codelco; Marcela Sepúlveda, directora de Comunidad y Diálogo de minera Candelaria: y Marcos Márquez, vicepresidente Mina de minera Collahuasi.


Los expertos concordaron en que la mayoría de las empresas mineras, tanto públicas como privadas están desarrollando programas que incluyen a la mujer, en distintas áreas de la industria, aunque reconocieron que los altos puestos directivos y gerenciales pertenecen casi en su totalidad a hombres.


Participó, además, el académico de la U. de Chile Fernando Acosta, quien expuso los resultados del estudio “Realidad de la mujer en la minería”, donde revela que “el 93% de las mujeres percibe a la industria minera como poca o medianamente inclusiva, y el 71% se ha sentido discriminada de alguna forma”.


También estuvo presente el gerente de la Fundación Educacional de minera Collahuasi, Jaime Arenas, quien aseguró que en la empresa “estamos en un proceso sostenido de incorporación de mujeres, asumiendo todos estos desafíos. Como queremos un negocio de excelencia, requerimos del talento de las mujeres”.


El evento contó con el apoyo de la compañía minera Doña Inés de Collahuasi y la colaboración del Instituto de Ingenieros en Minas de Chile, Codelco y la organización Women in Mining. El seminario concluirá esta jornada con la segunda parte del Encuentro, a realizarse en dependencias del Campus San Joaquín de la U. Católica.

Ante crítica situación de Codelco, proponen revisar Ley Reservada del Cobre

Ante crítica situación de Codelco, proponen revisar Ley Reservada del Cobre

Derogar o no derogar la Ley Reservada del Cobre. Esa es la cuestión que se ha instalado en el debate luego de que el ministro del Interior, Mario Fernández, reconociera que el Gobierno está “abierto” para que la norma que financia a las Fuerzas Armadas se revise o, incluso, se derogue.

 

Al respecto, el académico de la FAE, Víctor Salas, sostiene que es conveniente para la operación de Codelco reducir el porcentaje que aporta a la defensa nacional a través de este instrumento -un 10% de sus ingresos totales-, pero recalca que esto debe ser acompañado del fin del piso que establece la norma, en caso que la cuprífera no logre entregar los US$180 millones que define el cuerpo legal como aporte mínimo.

 

Para el experto en economía de las políticas públicas, una Ley Reservada del Cobre que establezca un porcentaje menor que al 10% “aminora la situación de inestabilidad y de impacto en Codelco, pero esto debe ser sin pisos u otros términos similares, pues nadie sabe si esa compensación es necesaria”, afirma.

 

El académico de la Facultad de Administración y Economía del plantel estatal advierte que aun en el caso en que la ley fuera derogada, si no se revisa el piso de recursos que se entregan a las Fuerzas Armadas, “el Estado tendría que seguir comprometiéndose con cifras altas en términos de defensa”. Por ello, explica que una modificación en estos términos no tendría un gran impacto.

 

“Si los recursos de la Ley Reservada del Cobre llegan a los fondos fiscales en términos de utilidades, vamos a tener recursos disponibles que el Estado decidirá en qué los gasta, pero si los sigue gastando en la misma magnitud con que hoy se está financiando a las Fuerzas Armadas, no va a haber ningún cambio notable. Va a haber un poco más de transparencia, pero solo un poco, porque los gastos militares no pueden ser muy transparentes”, complementa.

 

“Habría que pensar si todos esos recursos tienen que estar a disposición de las Fuerzas Armadas y  evaluar la eficiencia de lo que se hace ahí; si hay plata disponible que no se gasta, por ejemplo. Nada de eso lo sabemos con certeza”, recalca.

 

La carga de Codelco

 

De acuerdo al experto, el principal problema de la Ley 13.196 es que carga exclusivamente a una sola compañía con el peso de financiar toda la defensa nacional. “Hoy las utilidades no están fuertes y los costos están muy cercanos a los precios de Codelco. Entonces, no se puede cargar a una empresa en particular, por estatal que sea, a financiar poniendo recursos para esto”, afirma.

 

Por eso, sostiene que “lo sano es que el Estado determine la forma adecuada de financiar la defensa nacional en una estrategia y que esos presupuestos sean plurianuales”, enfatiza. Ello, ya que, si los fondos no se establecen de acuerdo a una estrategia de defensa a largo plazo, podría contrariar justamente el carácter “reservado” de los gastos militares.

 

“Sacar los recursos del Presupuesto Nacional podría implicar que las Fuerzas Armadas tuvieran que ir a discutir sus planes estratégicos y militares en el Congreso. Eso es un elemento que sostienen los que apoyan el no cambio de la ley”, reconoce.

 

Facultad Tecnológica del Plantel y de la Universidad de Atacama visitan a empresas productivas

Facultad Tecnológica del Plantel y de la Universidad de Atacama visitan a empresas productivas

En el marco del programa Gira Tecnológica “La Universidad en la Empresa” una delegación de académicos y profesionales de la Facultad Tecnológica de la Universidad de Santiago de Chile en conjunto con académicos de la Facultad Tecnológica de la Universidad de Atacama (UDA) realizaron los días jueves 4 y viernes 5 de agosto, un intenso programa de actividades destinado a generar sólidos vínculos con el sector productivo nacional.

 

El programa de actividades se inició con una reunión desayuno con autoridades de la institución, encabezadas por el Sr. Rector Celso Arias Mora, y en la cual también participaron decanos y académicos de los distintos departamentos de esta Casa de Estudios. Las actividades prosiguieron con dos visitas técnicas: un parque fotovoltaico y una planta de procesos de minerales de concentrados de cobre.

 

La delegación de académicos de la Facultad Tecnológica de nuestra Universidad, estuvo compuesta por 6 personas: Gumercindo Vilca Cáceres, Decano Facultad; Hernán Núñez Gómez, Secretario Facultad; Antonio Gutiérrez Osorio, Director del Departamento de Tecnologías Industriales; Christian Vergara Espinoza, Director Ejecutivo de la Dirección de Transferencia Tecnológica Facultad – Empresa (FACTEM); Sebastián Aguirre Boza, Jefe de la carrera de Tecnología en Diseño Industrial; y Luis Rivera Méndez, Jefe de la carrera de Tecnología en Telecomunicaciones.

 

Por parte de la Facultad Tecnológica de la Universidad de Atacama, participaron de esta gira, Carmen Aguirre Lagunas, académica; José Gómez Vega, académico; Alex Rivera Burgoa, Jefe Carrera Tecnólogo en Metalurgia; y Wilson González Rojas, Jefe Carrera Tecnólogo en Instrumentación y Automatización Industrial.

 

Visita a Planta Fotovoltaica “Amanecer Solar CAP”

 

Las actividades en terreno comenzaron cuando la delegación se trasladó al sector Llanos de Champo, emplazado a unos 37 Km al noreste de Copiapó. En dicho lugar visitaron las instalaciones de la Planta Fotovoltaica Amanecer Solar, administrada por la multinacional SunEdison, la cual tiene una capacidad total instalada de 100MW, energía que corresponde al equivalente del consumo anual de 125.000 hogares.

 

Amanecer Solar cuenta con más de 310.000 módulos fotovoltaicos distribuidos sobre una superficie de 250 hectáreas y fue construida en sólo seis meses e inyecta toda su energía en el Sistema Interconectado Central (SIC), contribuyendo de esta manera a rebajar los costos energéticos del país. Es importante señalar que los proyectos mineros dependen en gran parte de la energía, por esta razón, se están instalando este tipo de plantas fotovoltaicas, las cuales se alinean con las políticas de generación de energía basadas en energías renovables.

 

La visita fue guiada por Israel Sarabia Meza, Field Service Technician de SunEdison, y comprendió un recorrido por las instalaciones conformadas por grandes extensiones de grupos de paneles solares con sus correspondientes sala de conexiones, sala de monitoreo y control de las variables eléctricas y físicas.

 

Al respecto, Sarabia señaló que el sistema tiene un control para que los paneles estén en una constante dinámica de inclinación, para que la luz solar incida con la máxima eficiencia, como también ante sucesos de ráfagas de viento mayores a los 40km/hora, tomen un ángulo de cero grado. De igual forma señaló que los principales problemas que deben superar tienen relación con el polvo en suspensión y la temperatura.

 

Es importante señalar que SunEdison, Inc. es el mayor desarrollador global de energías renovables con la vocación de transformar la vida de las personas a través de la innovación. La compañía desarrolla, financia, instala, es propietaria y opera plantas de energía renovable, entregando electricidad a un precio predecible a sus clientes residenciales, comerciales, gubernamentales y grandes compañías comercializadoras de electricidad.

 

Visita a Planta de Procesos de Minerales

 

El día viernes 4, la delegación se trasladó al interior de Copiapó, específicamente al sector Quebrada Cerrillos en Tierra Amarilla, para visitar las instalaciones de la Planta de la Compañía Exploradora y Explotadora Minera Chilena – Rumana (COEMIN S.A.), la cual procesa minerales para obtener concentrado de cobre.

 

La planta de COEMIN tiene una capacidad de proceso cercana a las 200.000 toneladas al mes de minerales provenientes de la Minera Carola. De ellos se obtienen unas 85.000 toneladas al año de concentrado de cobre, obteniéndose también otros subproductos de oro y plata, que son maquiladas en la Fundición Hernán Videla Lira de la Empresa Nacional de Minería (ENAMI).

 

Visita a primera Estación de Ferrocarril de Chile

 

La delegación también visitó la estación de ferrocarriles de Caldera, hoy convertida en museo, y que fue la primera en operar en Chile.  Las instalaciones de la estación son de un tamaño inusual, pues debían ser de adecuadas para alojar un tren completo con su respectiva carga, la cual quedaba a resguardo por las noches una vez cerradas las puertas de la estación. Además las vías llegaban directo al puerto para poder realizar la carga y descarga del mineral extraído en Chañarcillo. Los muros fueron hechos de una combinación de caña de Guayaquil con barro, mientras la estructura interior es una techumbre de madera similar a la construcción que tenían los barcos de la época.

 

El ancho de la vía, construida originalmente con trocha Stephenson de 1.435 mm (estándar en Europa y Estados Unidos en la época), fue modificada posteriormente para unirla a la red norte del ferrocarril. El ferrocarril contó con 81 kilómetros de vía que unían la estación de Caldera y Copiapó.

 

En los años siguientes, la vía férrea se extendió por el valle de Copiapó con un tendido total de 151 kilómetros. Se completó con un ramal de 42 kilómetros hasta Chañarcillo y, otro, de 50 kilómetros a través la quebrada de Paipote llegando a su fin en Puquios. En el año 1990 la red norte fue transferida a Ferronor, propiedad de la Corporación de Fomento de la Producción (CORFO), y luego, en 1997 Ferronor fue vendida a Andrés Pirazzoli y Cía., incluida la vía y la franja de terreno que ocupa. Ferronor, utiliza actualmente solo algunos tramos que forman parte de la red longitudinal, por lo que el resto se encuentra en total estado de abandono.

 

Visita a Centro Cultural UDA - Caldera

 

Mirando hacia el mar y a un costado del boulevard José Francisco Gana, se levanta el edificio que ocupa el Centro de Desarrollo Cultural de la Universidad de Atacama en Caldera, el cual también fue visitado por la delegación de académicos de ambas instituciones. El Centro Cultural alberga un museo mineralógico, un museo histórico y una galería de artes para exposiciones pictóricas.

 

Restaurado el año 1996, el edificio es una muestra arquitectónica del estilo neoclásico decimonónico y una reliquia del auge minero producido por el descubrimiento de la plata en el mineral de Chañarcillo.

 

El edificio inicialmente fue el primer Consulado Británico del norte del país, aunque también en otras épocas fue la sede de la Aduana, funcionó como la Oficina del Registro Civil, fue una importante radio emisora y hasta operó como discoteca. Como vemos, posee un pasado lleno de historias, leyendas y mitos, que los funcionarios de la Universidad estarán siempre llanos a narrar a los turistas, estudiantes y a todos quienes quieran visitar el lugar, en el cual constantemente se realizan actividades artísticas y culturales.

 

Economista sostiene que Codelco no está en crisis

Economista sostiene que Codelco no está en crisis

El presidente de Codelco, Nelson Pizarro, sostuvo esta semana que la empresa no cuenta con margen de maniobra para realizar sus operaciones, lo que desató la polémica entre los trabajadores de la compañía, en pleno proceso de negociación colectiva.

 

El economista de la FAE, Víctor Salas, sostiene que “Codelco no está al borde del colapso, porque está pidiendo recursos tanto a nivel nacional como internacional”. El especialista argumenta que pese a su deuda, que en 2015 superó los US$13 mil millones, cuenta con los activos para solventarla.

 

Respecto a los montos que recibe por concepto de capitalización de parte del Estado, sostiene que estos son “para destinarlo a la inversión y resolver temas del funcionamiento de la empresa, pero no tiene un problema mayor”.

 

Además, agrega que este no será el peor año para Codelco. “El peor año fue 2015, en que hubo cifras negativas. Es probable que las cifras de este año también sean negativas, pero no del mismo calado”, asegura.

 

Respecto al escenario internacional, el economista no proyecta mayores problemas para la cuprífera. “Aunque las expectativas son que China no aumente mucho su demanda en 2016 y 2017, porque han cambiado su enfoque de desarrollo y están más concentrados en el consumo que en la inversión, el país asiático seguirá siendo importante para nosotros. Además, si Estados Unidos continúa su ritmo de crecimiento, lo que seguramente ocurrirá, más cerca del 2%, la demanda del cobre seguirá sosteniéndose este año y el que sigue, lo que asegura las operaciones”, sostiene.

 

“Las proyecciones en julio indicaban que el valor de la tonelada de cobre estaría en 4 mil dólares, pero ha estado en 5 mil, lo que significa US$2,25 la libra. Aunque el mercado se mueve, hay una estabilidad todavía”, complementa.

 

Urge reducir costos

 

No obstante lo anterior, el especialista advierte que es imperativo seguir reduciendo los costos de la compañía estatal. “Se requiere incorporar nuevas tecnologías”, afirma.

 

Además, agrega que un nuevo ciclo minero a nivel mundial en 2018 podría empeorar la situación, por lo que llama a anticiparse. “El próximo año puede haber una sobreoferta, por lo que si se creía que 2017 y 2018 serían mejores años, puede que no sea así. Una mayor producción puede complicar la vida a estas empresas, con bordes tan estrechos”.

 

Por eso, proyecta que Codelco reducirá su personal para mantener rentable el negocio. “Van a bajar los costos. De hecho, ya los redujeron en un 8%. Todavía se puede reducir más, pero eso es un problema político, ya que implicará despedir personal”.

 

Reajuste 0

 

Finalmente, el economista proyecta que las distintas divisiones de Codelco cerrarán sus negociaciones sin reajuste. “Es probable que la negociación colectiva termine con un reajuste de 0% en todas las divisiones. Todas las negociaciones que se han cerrado este año han sido así”, agrega.

 

Investigadores crean biofiltro que captura cobre de aguas utilizadas en procesos mineros

Investigadores crean biofiltro que captura cobre de aguas utilizadas en procesos mineros

Coincidentemente con el bajo momento que atraviesa la minería del cobre en nuestro país, un grupo de investigadores de la Facultad de Química y Biología, liderados por la Dra. Claudia Ortiz Calderón, crearon un biofiltro elaborado sobre la base de algas pardas chilenas y piedra pómez, capaz de absorber cobre desde soluciones que tengan concentraciones del mineral que provengan de la industria minera.

 

La Dra. Ortiz, responsable del Laboratorio de Bioquímica Vegetal y Fitorremediación, destaca que la investigación se enmarca en lo que habitualmente realizan, que es el uso de organismos vegetales para la remediación o mejora ambiental.

 

Mediante esta herramienta es posible absorber cobre desde efluentes que contienen este metal para así recuperar iones, devolverlos a los procesos de producción minera  y limpiar las aguas en que están disueltos para reutilizarlas. La Dra. Ortiz adelanta que ya se está estudiando la efectividad del biofiltro con otros metales, lo que podría redundar en el interés de nuevas industrias.

 

El biofiltro es básicamente una columna de flujo vertical que contiene tres tipos de algas pardas de amplia distribución en las costas de Chile, entre ellas, cochayuyo y piedra pómez, en una disposición que es capaz de capturar el mineral rojo.

 

“Recopilamos el alga, la lavamos, la secamos, la picamos y la tamizamos a un tamaño específico, y se empaqueta junto a pomacita o piedra pómez, lo que permite que el alga no se comprima”, puntualiza la académica.

 

A su vez, la investigadora recalca que para la elaboración del biofiltro no se requiere colectar biomasa viva o cosechar algas, a diferencia de lo que hacen los algueros que se dedican al acopio de biomasa.

 

“Hablamos de desechos, que es cuando existe varazón de estas algas y, de hecho, generan un problema ambiental: hay que limpiar las playas porque se descomponen y generan mal olor”, enfatiza la científica.

 

Por este motivo, aclara la investigadora, el biofiltro es de muy bajo costo de producción, porque, además, tampoco existe un pretratamiento de la biomasa.

 

“La biomasa, o la masa que proviene de material vivo de origen biológico, es más fácil de reproducir y en este caso la obtención de la materia prima es de bajo costo. Además, la materia prima la usamos cruda, es decir, no hay un pretratamiento, que es lo que ocurre normalmente con resinas u otros materiales de origen más químico”, subraya la Dra. Ortiz.

 

Solicitud de patente

 

La iniciativa, que partió en 2012, fue financiada por Corfo y actualmente está en etapa de protección tras ser presentada una patente que corresponde al sistema empaquetado.

 

El siguiente paso es ambicioso, porque se mantienen los análisis para determinar la efectividad del biofiltro con otros metales, lo que podría manifestar el interés de otras industrias.

 

“Sabemos que el biofiltro funciona muy bien para cobre, también tenemos algunas aproximaciones con otros cationes equivalentes cono zinc, cobalto o cadmio, y, en general, funcionan bastante bien”, recalca la Dra. Ortiz.

 

Y agrega que “entonces cualquier industria o proceso industrial que genere este tipo de elementos que puedan o ser recuperados o necesiten ser removidos para limpieza, también es un nicho interesante para el filtro”.

 

También se han llevado a cabo varias tesis de trabajo en el ámbito de la desalación con resultados interesantes “aunque muy preliminares”, y con arsénico. “El biofiltro funcionó bastante bien, pero los resultados hay que trabajarlos más”, puntualiza la Dra. Ortiz.

 

En ese contexto, manifiesta la académica, la empresa canadiense Good Harbor, que apoyó el proyecto -como subcontrato- en el estudio hidráulico de las columnas, manifestó su interés en adquirir los derechos del biofiltro.

 

La Dra. Ortiz también destaca la formación de capital humano tras la realización de este trabajo investigativo.

 

“El estudiante del doctorado Héctor Cid, que realizó su tesis a partir de este proyecto, viajará a la Universidad de Durham, Inglaterra, para visitar uno de los centros más importantes del mundo en investigación de cultivo y producción de biomasa en macroalgas”, comentó la académica.

 

Las propuestas del proyecto fueron acompañadas por otros académicos del Plantel, entre ellos el profesor Jaime Pizarro, de la Facultad de Ingeniería del Departamento de Ingeniería Geográfica y en la misma Facultad, hubo vinculaciones con otros grupos de laboratorio. En el proyecto mismo también fue importante la participación del profesor Patricio Navarro, del Departamento de Ingeniería Metalúrgica.

 

Estudiantes de la U. de Santiago valoran visita a importantes yacimientos cupríferos del país

Estudiantes de la U. de Santiago valoran visita a importantes yacimientos cupríferos del país

Una nueva instancia en su formación académica permitió a un grupo de estudiantes de las carreras de Ingeniería Civil en Minas e Ingeniería de Ejecución en Minas visitar importantes yacimientos del norte del país.

 

Esto como parte de la segunda versión de la gira organizada por el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile al norte del país, que se desarrolló entre el 10 y el 20 de julio, y en la que participaron 36 estudiantes y dos académicos, distribuidos en dos grupos. Uno visitó distintas localidades del Norte Grande y el otro del Norte Chico.

 

En este último caso, el grupo estuvo liderado por el Dr. Sebastián Pérez Cortés, jefe de la carrera de Ingeniería de Ejecución en Minas, quien destacó la experiencia, especialmente en cuanto permite entregar un valor agregado en la formación profesional.

 

“No solo recorrimos faenas mineras, como el yacimiento San José, la mina subterránea Carola, la mina Galleguillos y la mina de hierro Cerro Negro perteneciente a la CAP. También aprovechamos de visitar la Fundición Paipote, la planta desalinizadora de agua de mar de Candelaria y su puerto”, detalló el académico.

 

Asimismo, subrayó el hecho de que en algunas faenas se abrieran posibilidades para que los estudiantes puedan realizar sus trabajos de titulación y otros tipos de contacto para el futuro profesional. “Espero que esta iniciativa se repita el próximo año. Tenemos una excelente relación con el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile. De hecho, su presidente (Juan Pablo González Toledo) es ex estudiante de nuestra Universidad”, manifestó.

 

Excelencia en la formación académica

 

Una importante participación en este proceso correspondió a los estudiantes. Y no solo respecto del viaje al norte. También en la organización del mismo, pues incluso debieron participar de un proceso de selección.

 

“En el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile realizaron los contactos con las mineras, mientras que nuestro Centro de Alumnos realizó las gestiones para conseguir el financiamiento necesario”, explicó Constanza Monteiro Mejías, quien cursa el sexto año de la carrera de Ingeniería Civil en Minas.

 

“Es muy importante esta experiencia, porque en esta instancia de la carrera nos permite ver en la práctica todo lo que sabemos teóricamente”, aclaró la estudiante, asegurando que los conocimientos adquiridos fueron muy bien utilizados. “Nos hablaban sabiendo que tenemos una buena base, lo que es muy importante”, agregó.

 

Por ello, reconoció sentirse muy preparada para esta profesión. “De hecho, a todos los lugares que fuimos había alguien que estudió en la Universidad de Santiago de Chile. Es muy reconfortante saber que somos una de las mejores Escuelas de Ingenieros de Minas, la más grande del país y la que tiene más mujeres”, sostuvo la estudiante.

 

Con el foco puesto en la innovación minera

 

En el caso del Norte Grande, los estudiantes estuvieron acompañados por el profesor Ramiro León Fagnilli. Es así como visitaron la División de Codelco Norte, la mina de Chuquicamata, incluida su parte subterránea, las minas Gabriela Mistral, Ministro Hales y Radomiro Tomic. A estas se sumaron los yacimientos Centinela y Zaldívar de la empresa Antofagasta Minerals.

 

Junto con constatar en terreno la importancia que se le otorga al trabajo femenino en las faenas mineras, la propia Constanza Monteiro valoró el énfasis que se le da a los proyectos de innovación. “Cada una de las Divisiones de Codelco tiene investigaciones encabezadas por ingenieros chilenos. Nosotros tenemos que ser parte de ello y participar activamente en la innovación minera”, puntualizó.

 

Cabe mencionar que junto a los representantes de la Universidad de Santiago de Chile también participaron en la gira estudiantes de las universidades de Chile y Católica de Valparaíso.

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